499391·62·02
925801·48·20

Берёза

Берёза (betula), род листопадных однодомных деревьев и кустарников семейства берёзовых. Кора стволов белая или иной окраски, вплоть до чёрной. Листья очередные, простые, черешчатые. Тычиночные цветки с 2 раздвоенными тычинками собраны в свисающие серёжки, которые закладываются летом на концах однолетних побегов. Пестичные цветки без околоцветника, обычно по 3 (в дихазии) в пазухах прицветных чешуй, собраны в одиночные серёжки, появляющиеся весной в год цветения в пазухах молодых листочков. Цветёт берёза ранней весной почти одновременно с распусканием листьев. Плод – односемянный, орешковидный, плоский, двукрылый. Семена созревают летом или осенью. Растёт берёза обычно быстро, особенно в раннем возрасте. Легко заселяет свободные от др. растительности пространства, часто являясь породой-пионером.

Около 100 (по др. данным, больше) полиморфных видов произрастает в умеренных и холодных районах Северного полушария и в горах субтропиков. Многие берёзы имеют важное народно-хозяйственное значение как ценные лесообразующие и декоративные породы; особенно берёза бородавчатая (В. pendula, или B. verrucosa), пушистая (В. pubescens), плосколистная (В. platyphylla), ребристая, или жёлтая (В. costata), Шмидта, или железная (В. schmidtii), и др. Большинство видов берёз светолюбивы, довольно засухоустойчивы, морозостойки, к почвам нетребовательны.
Древесина, а также береста многих видов берёз используются в различных отраслях хозяйства. Почки и листья берёзы бородавчатой и берёзы пушистой применяют с лечебной целью. Почки, содержащие 3,5–6% эфирного масла, употребляются иногда в виде настоя как мочегонное средство, наружно – как растирание при болях в суставах. Наиболее распространённый вид – берёза бородавчатая. Деревья достигают 25 м высотой и 80 см в диаметре. Берёза переносит некоторое засоление почвы и сухость воздуха, живёт 150 лет и более. Встречается в Западной Европе до 65° с. ш., в России – почти по всей лесной и лесостепной зоне Европейской части, в Западной Сибири, Забайкалье, Саянах, на Алтае и на Кавказе. Растёт в смеси с хвойными и лиственными породами или образует местами обширные берёзовые леса, а в лесостепной зоне Заволжья и Западной Сибири – т. н. берёзовые колки, перемежающиеся с полями и степными пространствами. Используется для полезащитных полос и как декоративное. Древесина ценится в мебельном производстве, идёт на фанеру и разные поделки.